加利福尼亚州圣巴巴拉 -虽然普通观众永远不会找到它,但是在圣巴巴拉自然历史博物馆的一个实验室中,大量收藏了地球上最神秘的深海动物之一。 装满凝胶状附属物的罐子从一个房间到另一个房间的一个房间的架子上排成一行,黑暗的眼睛不知不觉地通过他们的酒精防腐剂。 货架上的标签上写着Vampyroteuthis infernalis

通常情况下,在吸血乌贼的栖息地中,没有来自太阳或高架博物馆荧光灯的光线。 这只30厘米长的动物生活在海洋表面以下500至3000米的地方,在氧气含量低且光子稀少的地区。 根据一项新研究,为了在窒息的黑暗中生存,鱿鱼已经发展出一种复制策略,不同于任何在地球上延长时间的亲戚。

“这项研究为我们提供了一种全新的方式来了解一些头足类动物的繁殖方式,并且让我们第一次了解这种动物可能的生命周期,”奥克兰大学的真理学家Kathrin Bolstad说。新西兰没有参与工作的技术。 “关于我们可以放在一起的深海动物的每一小部分难题都是一个很棒的进步。”

尽管它的名字,吸血鱿鱼不是一个积极的捕食者,也不是以血为食。 它在深处缓慢滑行,以碎屑和浮游生物为食。 “它的生活节奏缓慢,”德国基尔海姆研究中心的海洋生物学家Henk-Jan Hoving说。 Hoving已经研究了十多年的鱿鱼,并在研究动物吃的东西的同时发现了博物馆保存的吸血乌贼的味道。 他注意到这个系列包含了大量的女性,可能会让他揭开神秘鱿鱼生殖策略的细节。

吸血乌贼的不寻常的性生活

大卫·舒尔茨

两只吸血鬼鱿鱼在圣巴巴拉自然历史博物馆保存着酒精。

他今天发表在“ 当代生物学”杂志上的研究表明,与大多数头足类动物不同, 吸血鱿鱼在其一生中经历了多次生殖周期 这与其他鱿鱼和章鱼形成鲜明对比,鱿鱼和章鱼在一次壮观的事件中繁殖,然后不久就会死亡。 多次产卵事件可能更适合这种鱿鱼的低能量生活方式。 “我不认为这种缓慢的生活节奏会导致一次重大的繁殖产卵事件,”Hoving说。

对于这项新研究,Hoving及其同事解剖了47名女性。 与人类相似,鱿鱼卵细胞在卵巢中成熟,并由称为卵泡的细胞壳支撑。 未成熟卵细胞最终在排卵期间释放,但卵泡留下。 幸运的是,对于团队来说,卵巢在吸血鱿鱼中非常缓慢地重新吸收这些排卵后的卵泡,使研究人员可以对成熟雌性产生的不同批次的卵进行计数和表征。

使用卵泡重建吸血鱿鱼的产卵历史,使研究人员能够做出几个令人惊讶的发现。 首先,与任何其他鱿鱼不同,吸血鬼有一个性腺休息期,这意味着有时候卵巢没有生长或成熟的卵细胞。 作者怀疑蛋批之间的休息时间使雌性能够储存足够的能量以开始新的生殖周期。 此外,如果时间特别稀薄,似乎可以将发育中的卵重新吸收到卵巢中以节省能量。

对鱿鱼生殖生活的深入了解也帮助Hoving和他的团队完善了对这些生物生存时间的估计。 博物馆藏品中最大的女性估计已经产生了38次,并且还有足够的生殖细胞再进行65轮。 “如果我们假设38-100个产卵事件......成年阶段的持续时间至少为3-8年,总寿命超过这些数字,”作者写道。 这种长寿会使吸血鬼的浅水亲属相形见绌,这些亲戚通常只活6到18个月。 Bolstad肯定该研究“让我们第一次了解这种动物可能的生命周期。”

然而,在更确定地确认寿命之前,有许多未知因素需要回答。 研究人员仍然不知道完全重吸收毛囊需要多长时间。 他们也不知道产卵事件之间的性腺休息阶段持续多久或卵子达到成熟需要多长时间。 “尽可能长时间地让动物在实验室中活着以试图弄清楚它们的生长速度会很好,”Hoving说。

遗憾的是,该研究无法确定产卵的时间和地点的任何趋势。 因此,想象成群的吸血鬼鱿鱼聚集在漆黑的黑暗中的特定位置再现,任何这样的发现都必须等待 - 但等待可能是吸血鱿鱼最好的。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注